El cuidado y Mantenimiento de Transmisiones y Diferenciales

Caja (transmisión) y Corona (diferencial): Una caja manual o diferencial debería durar la vida útil del auto con pocos cuidados (fácilmente más de medio millón de kilómetros):

  • Evitar cruzar o transitar por agua que llega o pasa encima del eje del auto. Cuando esto no es posible evitar, lleve el auto en cuanto se pueda a un lugar para revisar el aceite de la caja y la corona. Si entró agua estará lechoso o el nivel será más alto. Entonces debe cambiar el aceite de inmediato.
  • No utilice aceites baratos, obsoletos o aquellos que no cumplan normas. Hay muchos aceites para cajas y coronas que solamente cumplen con el API GL-1. Estos no ofrecen ninguna protección. Hay que buscar un aceite con un mínimo de 60 libras de protección en prueba Timken® en los diferenciales y 48 libras en la transmisión. Si la hoja de información técnica no da a conocer la protección Timken®, se debería buscar otro aceite u otro taller de mantenimiento.
  • Hay muchas transmisiones que no pueden tolerar los aditivos tradicionales. Utilizan aceites sintéticos, ATF o aceite de motor para obtener la protección que requieren para sincronizar correctamente. Vea boletín #49 y boletín #77 para mayor información. Nunca se debe usar un aceite GL-5 en una transmisión sincronizada, aunque diga que también cubre GL-4.
  • Hay que tener cuidado con la viscosidad del aceite que se coloque. La mayoría de los vehículos en el mercado requieren SAE 75W-90 en la transmisión manual. El uso de aceite SAE 80W-90, 80W, 90, o 140 hará dura la transmisión y acortará la vida útil.
  • Los diferenciales de varias camionetas (Nissan Titan, Ford F-150 y F-250) y vagonetas (Ford Expedition, Jeep Grand Cherokee) e otras de gran capacidad requieren aceite sintético de viscosidad SAE 75W-140 para su máxima vida útil. Frecuentemente estos también requieren el aditivo LSD.
  • Recomendaciones: Con la alta calidad de los aceites AMERICAN para Cajas y Coronas, recomendamos cambiar el aceite American cada 30,000 kilómetros o 1 año mientras no entre agua. El Aceite AMERICAN Supreme Ultra Gear Oil está recomendado para cambiar cada 50,000 kilómetros o 2 años en diferenciales si no entra agua en los diferenciales. Los aceites tradicionales no protegen más de 20,000 kilómetros.
  • Por la variación de transmisiones y aceites en el mercado, recomendamos leer el boletín #77 para decifrar las recomendaciones de fábricas y los aceites necesarios.
Nota: Hay diferenciales con sistema de bloqueo “LSD” donde se recomienda aceite con aditivos para LSD, ATF Dexron® III o ATF+3. Hay que aplicar el producto recomendado para evitar daños en los embragues de los bloqueadores.

Si no sabe si su vehículo tiene bloqueo, puede comprobarlo con la prueba mencionado en esta página sobre transmisiones.

Al manejar un vehículo con caja manual, no descanse su mano sobre la palanca de cambios mientras el vehículo está en movimiento. La horquilla de cambios está flotando en aceite en las ranuras de los engranajes y estos, más sus sincronizadores también están libre en sus lugares. Al apoyar la mano en la palanca se empuja estas piezas y causa desgaste prematuro.

Cajas Automáticas: La caja automática es buena para facilitar el manejo en ciudad y montañas. Para cuidarla solamente tenemos que mantener el nivel de aceite (midiendo en caliente con el motor prendido y caliente, colocando la palanca en neutro después de pasar por todas las posiciones de marcha). Hay que tener mucho cuidado en la selección del aceite para la caja automática por la variedad de transmisiones y fluidos en el mercado. Para saber más sobre el funcionamiento de la transmisión automática y su cuidado, clic aquí.

La transmisión automática fue diseñada para colocar la palanca en "D" y dejarla allí hasta llegar al destino. En pocas ocasiones puede ser recomendado quitar la sobre marcha (prende la luz "OD") para utilizar el motor para frenar, o inclusive bajarlo a tercera para bajar una montaña con un pendiente fuerte. No se pone en "N" para semáforos o paradas cortas. Esto solamente gasta los cables y controles hidráulicos.

Existe mucha confusión sobre la manera de medir el aceite de la transmisión automática. Las marcas normalmente no son como las del motor, y mientras se mide el motor cerca de 10 minutos después de apagarlo, el aceite de la transmisión automática debería ser medido en caliente, con el motor funcionando. En esta gráfica podemos ver como varia el nivel de aceite a diferentes temperaturas. La temperatura normal fluctúa entra 70°C y 75°C.

La variacion del nievel de aceite ATF con la temperatura

Aceites en el mercado:

  • ATF Tipo A: Nunca en ninguna caja automática fabricada después del año 1969.
  • ATF Dexron® II: Producto obsoleto. Reemplazado por el Dexron® III.
  • ATF Dexron® III/Mercon®: Casi en la mayoría hasta el año 2005. En muchos vehículos de los últimos años hay que ver el manual de propietario para identificar el fluido correcto.
  • ATF Dexron® VI: Vehículos de General Motors a partir de los modelos 2006. Un ATF de baja viscosidad.
  • ATF Tipo F: Ciertas cajas antiguas de Ford y Jaguar (transmisión Borg-Warner hasta el año 87).
  • ATF+, ATF+2, ATF+3 o AFT+4: Solamente para vehículos Chrysler, Jeep, Dodge.
  • ATF SP-III: Para los vehículos de Mitsubishi y Hyundai
  • ATF SP-IV: Para los vehículos de Mitsubishi y Hyundai a partir del 2010 al 2012. An ATF de baja viscosidad.
  • ATF Mercon® V: La especificación de Ford para transmisiones automáticas después del año 1998 y algunas hasta ahora.
  • ATF Mercon® LV: (Low Viscosity) La última especificación de Ford para algunas de sus transmisiones automáticas después del año 2008. No deber ser usado en transmisiones anteriores por su viscosidad baja (se recomienda Mercon®).
  • American ATF Universal Synthetic Transmission Fluid cumple con las especificaciones Mercon® V, SP-III, ATF+3, ATF+4, Dexron® III-H y muchas más.
  • American ATF LV Synthetic Transmission Fluid cumple con las especificaciones Dexron VI, Mercon LV, Toyota WS, Nissan Matic-S, SP-IV y muchas más.
Recomendaciones: Por la posibilidad de contaminación y el tipo de caminos en Bolivia recomendamos el cambio de ATF cada 30,000 kilómetros o 2 años. El cambio de aceite de la transmisión automática debería ser cambiado con una maquina que facilita un cambio total del aceite deteriorado con el nuevo aceite. Al drenar el cárter, solo se cambia la mitad (o menos) del aceite.

Siempre se debe revisar el color y olor del aceite ATF. Cuando pierde su color rojizo-transparente, o huele quemado, hay que cambiarlo.

Transmisiones CVT: La transmisión CVT se maneja como si fuera caja automática, pero el sistema interior es muy diferente. En la mayoría de los casos, utilizan una correa/cinta metálica. Esta transmisión requiere un fluido de tracción muy especial para no resbalar y dañar las poleas. Vea el boletin #73 para mayores detalles.

El uso de un aceite ATF común acabará con una transmisión CVT en pocos kilómetros. A veces el tipo de aceite está estampado en la varilla de medición. Si no sabe si su transmisión es CVT o Automatica normal, vea este ejemplo.

El término "sequencial" no indica el tipo de transmisión que tiene. Simplemente indica que los controles hidráulicos permitan un cambio en secuencia para arriba o abajo con un toque de la palanca o una paleta. Puede ser una caja automática normal, un CVT con 5 o 6 posiciones pre-seleccionadas en el programa de control, o una transmisión manual con embragues hidráulicos.