Levantando el Estándar
Las Formulaciones de Aceites Industriales se Cambian

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Traducción  del artículo "Kicking it Up a Notch – Industrial Lubricant Formulations Undergo  Change" de José Reyes-Gavilan, Ciba Chemicals en la revista "Machinery  Lubrication", noviembre 2002.

El segmento de la industria de lubricantes dedicado al transporte recibe todo  el reconocimiento y fama con los nuevos lubricantes, y lo merece. Mucho ha sido  escrito sobre este sector del mercado. Pero la realidad es que los lubricantes  industriales no se han quedado atrás. Actualmente varios factores ofrecen  desafíos y oportunidades interesantes para los formuladores de fluidos  terminados.

Estos factores incluyen reducciones en paradas de equipos o plantas para  mantenimiento correctivo, reducciones en costos y minimización de los impactos  al medio ambiente. Juntos han levantado los requerimientos de performance de  lubricantes para turbinas, aceites circulatorios y fluidos hidráulicos.

Aceites de Larga Vida

Resistencia a  la degradación termo-oxidativa e hidrólisis, prevención de herrumbre y adecuada  características superficiales son calidades que aumentan el comportamiento a lo  largo en una aplicación determinada. Varias especificaciones técnicas para  lubricantes industriales han incorporado cambios para tratar con estas  tendencias de performance  Las especificaciones General Electric GEK 325 68 Em  Denison HF-O, Cincinnati Milacron P68, P69 y P70 aumentaron los requerimientos  termo-oxidativos de los lubricantes que cubren. También las especificaciones  Denison HF-O y la nueva ASTM D6518 atienden a las características como  demulsificación, eliminación de aire y anti-espuma.
La tendencia hacia el aumento del uso de aceites minerales Grupo II y Grupo  III en aceites industriales continúa en los EE.UU., Canadá y Asia. Estos aceites  básicos contribuyen al mejoramiento en la performance oxidativa de los  lubricantes industriales para una larga vida en las evaluaciones de la prueba  del Turbina Oil Stability Test (TOST) (ASTM D943). Rangos típicos para esta  prueba demuestran un aumento en performance cuando se compara con los aceites  minerales más baratos (Grupo I refinados con solventes).



Combinaciones  sinérgicas de antioxidantes aminitos y fenolitos, desactivadoras de metales e  inhibidores de corrosión juegan un papel crucial en alcanzar este nivel de  performance. Hay indicaciones que los paquetes actuales de aditivos con zinc,  cuando utilizados para formular aceites Grupo II y Grupo III pueden ser  mejorados al nivel actual de vida útil TOST con la adición de aditivos que  contienen mezclas sinérgicas de antioxidantes.

La alta estabilidad termo-oxidativa obtenida con lubricantes formulados con  aceites básicos Grupo II y Grupo III ha llevado a mucha gente en la industria a  cuestionar la significancia de la prueba D943 en su forma actual a un  procedimiento que representa performance en campo. Modificaciones de la prueba  que lleva el lubricante por periodos específicos en prueba (1,000 horas, 2,000  horas, 3,000 horas, etc.) y evalúa los cambios en performance oxidativa del  aceite final están siendo implantadas por miembros de la industria. Algunos  desafíos presentados por las versiones de estos productos de alta viscosidad son  solubilidad de aditivos y anti-herrumbre del aceite final.

Compatibilidad con Aditivos y Agua

Los fluidos  tienen que ser químicamente compatibles con todos los componentes del sistema,  incluyendo retenes y superficies. Últimamente se está evaluando la  compatibilidad del lubricante con contaminantes como agua y trazos de aditivos  que contienen zinc o calcio. La incompatibilidad puede resultar en precipitantes  que pueden obstruir los filtros finos que son utilizados en equipo industrial,  arruinando la performance del sistema y aumentando costos para el usuario en  mano de obra y equipo parado.

El agua puede encontrar la manera de contaminar el aceite por ingreso o  condensación de humedad atmosférica. Contaminación del lubricante con trazos de  aditivos que contienen calcio o zinc pueden ocurrir al utilizar los mismos  recipientes utilizados para otros aceites para estocar, mezclar, medir o  rellenar el aceite.

La prueba Denison HF-O y especificaciones MIL-17331H incluyen procedimientos  para evaluar la compatibilidad de un aceite con agua. Para evaluar la  compatibilidad de contaminación por trazos de zinc o calcio con una formulación  particular, se implementa variaciones de la prueba AFNOR (Asociación Francais de  Normalización). Aditivos que sufren más que otros por estos requerimientos son  inhibidores de corrosión y aditivos anti-desgaste o de extrema presión.  Actualmente hay productos en el mercado que cumplen con estos requerimientos de  performance.

Levantando el Estándar en Desgaste

Encima de la  necesidad obvia de tener una película apropiada de lubricante entre superficies  en movimiento, protección del equipo contra todo desgaste en lubricación  estática (límite) ha tomado mayor importancia como resultado de los  requerimientos para limpieza del aceite y el aumento del uso de sistemas  compactos con reservorios de aceite más pequeños operando a mayores temperaturas  y presiones. La industria actualmente está pidiendo mayor cantidad de reservas  (concentraciones) anti-desgaste para lubricantes industriales.

La especificación Denison HFO ahora tiene un requerimiento de performance FZG  (control de raspado). Se utiliza modificaciones de esta prueba para comprobar  que el aceite continuamente puede pasar niveles de carga más alta que el limite  actual de 12. Actualmente existe tecnología anti-desgaste en el mercado que  cumple con esta necesidad.

Regulaciones – el Control de Zinc

La Agencia  para el control del Medio Ambiente de los EE.UU. (EPA) considera el zinc un contaminante tóxico de primer grado.  Están en el proceso de finalizar  regulaciones que limitarán el contenido de zinc en los descargos o desechos de  productos metales y las plantas fabricantes de maquinaria.  Estas fábricas están  en operaciones como la formación, fresado, esmerilado, electroplastia,  desengrasado químico, etc.  Estos procesos de manufactura serán controlados por nuevas reglas a partir del 2003.

La categoría de mayor interés a la industria de lubricantes es de metales en  general. Si el decreto de la EPA es para una reducción significativa en nivel de  zinc, las plantas que tratan los desechos en esta categoría tendrán que invertir  para cumplir. Algunas fábricas pueden buscar maneras de reducir estos costos  eliminando la máxima cantidad de zinc posible de sus plantas y lo antes posible.  Una opción es un cambio para el uso de lubricantes que utilizan aditivos sin  cenizas o sin zinc.

Mientras estos factores para lubricantes industriales representen un desafío  para los que formulan de estos productos, el resultado de su implementación  traerá mejores aceites que cuiden el medio ambiente y reduzcan costos para el  usuario.

Notas:
Este artículo fue publicado originalmente en Machinery Lubrication magazine, Noviembre-Diciembre 2002.  Para ver el artículo original, favor visitar el sitio del editor en www.noria.com

Esta traducción es un trabajo de Widman International S.R.L. como un aporte a la actualización de los ingenieros bolivianos.  Actualmente Widman International S.R.L. mantiene inventario en Santa Cruz, La Paz  y Tarija de productos que cumplen con lo mencionado en este articulo, dichos productos comprobaron exitosamente su comportamiento en diversas plantas  industriales bolivianas.  Vea nuestra página Web (
www.widman.biz ) para los ver los productos y sus resultados.

Para ver un ejemplo de los valores ASTM D943 en el mercado  boliviano vea la tabla en nuestra página.  


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