El Filtro de Aceite

La principal función del filtro es la retención de contaminantes para evitar su circulación por el motor causando problemas y daños, lijando las piezas por donde circula el aceite.

Como escoger un filtro
Cada motor tiene un diseño de circulación propio, a diferentes presiones, tolerancias y viscosidades. Si se cambia el filtro simplemente por su rosca y pista, empaquetadura o apariencia externa, es muy probable que ese filtro no proteja a su motor como espera su fabricante.

Por ejemplo un filtro de rosca ¾” tiene cerca de 40 filtros diferentes en cada marca. Las variaciones están en:

  • La pista, que puede apenas hacer contacto.
  • La válvula de alivio de presión, que al espesar el aceite (por oxidación, hollín o frío) abrirá para que el motor no funcione en seco. Algunos motores con bombas chicas requieren de una válvula que abra a 7 psi, mientras otros tienen que filtrar hasta 36 psi de presión antes de abrir. Existen motores que tienen incorporada su propia válvula de alivio y no dependen de la del filtro. Los filtros pueden ser sin válvula de alivio o con una presión superior al nominal.
  • La capacidad de flujo: el sistema está diseñado para funcionar con un determinado caudal de aceite, si este se restringe será menor su lubricación, lo que ocasionará mayor fricción y desgaste, acortando la vida útil del motor.
  • La capacidad de retención de contaminantes: depósitos y partículas de desgaste pueden obstruir el filtro antes de tiempo si esta capacidad es menor a la requerida. En estos casos el aceite circulará por la válvula de alivio o el papel colapsado.
  • La calidad del papel filtrante es muy importante ya que al ser delgado se obstruye sin retener muchas partículas, un papel grueso retiene más partículas como en un laberinto y resiste mejor la presión.
  • Superficie del elemento filtrante: La cantidad de papel en algunos filtros parece adecuada, pero en su interior el filtro tiene más resorte que papel.
  • El tratamiento del elemento filtrante: Muchos papeles son ordinarios, no reciben tratamiento o los hornean una vez plegados provocando su colapso y poca resistencia.
  • El sello (pegamento) radial entre el papel, fijación de tubos y válvulas: En muchos procesos de fabricación el ensamblaje es tan mal hecho que el aceite toma el camino más fácil a seguir y pasa por esas imperfecciones en vez de hacerlo por el papel.
  • Los materiales, como el pegamento, sellos, etc. deben resistir el calor, las presiones, los componentes del aceite y los contaminantes en todo el periodo entre cambios.
  • La válvula de retención: Un elemento que mantiene el aceite en el filtro cuando se apaga el motor y evita que el flujo de aceite regrese al cárter. El sello debe mantener su flexibilidad aun en condiciones severas del motor.
  • La resistencia contra la herrumbre antes de usarlo, muchos de los filtros del mercado ya tienen proceso de herrumbre antes de colocarlos.
  • El tubo central, las perforaciones ásperas de los tubos centrales cortan el papel con las vibraciones y traqueteo, dejando pasar los contaminantes.
  • Ensamblado, algunos filtros son formados con prensas hidráulicos, otros tienen puntos soldados y otros solo unas pestañas dobladas, las cuales evitan el funcionamiento de la válvula.
  • El grosor de la base donde esta la rosca, algunas son tan delgadas que la rosca solo tienen dos o tres hilos, ocasionando desprendimiento en alta presión o por traqueteo.

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La rosca correcta
En muchos talleres colocan el filtro creyendo que tiene la rosca correcta, “midiendo” a ojo, parece algo sencillo, pero hay muchas roscas parecidas y el ojo no detecta sus diferencias.
Tomemos como ejemplo un filtro con rosca ¾”. Si lo convertimos al sistema métrico es 19.05 mm.
  • Si el taller coloca un filtro con rosca 20, entra fácilmente, pero zafará la primera vez que la velocidad del motor o la viscosidad del aceite suba la presión.
  • Si el taller coloca un filtro con rosca 18, entra a la fuerza, dañando las roscas del motor.
Si tomamos como ejemplo un filtro con rosca 7/8”, encontramos que en el sistema métrico, equivale a 22.225 mm. Si se coloca un filtro con rosca 22, entra con un poco de fuerza, dañando las roscas del motor.

Los filtros con rosca 7/8” pueden llegar con 14 hilos por pulgada, 16 hilos por pulgada o 18 hilos por pulgada. Si colocamos cualquier filtro 7/8”, sin confirmar el tamaño de rosca (7/8-14, 7/8-16 o 7/8-18), haremos daños permanentes a las roscas del motor.

La selección correcta del filtro
Hay 2 puntos críticos para seleccionar el filtro correcto para su motor.
  • Buscar un filtro de una marca que garantice su calidad y cumpla con los requerimientos de cada fabricante de motores. Los filtros Donaldson son garantizados y aprobados por la mayoría de las fábricas de motores y equipos.
  • Buscar un filtro por el Numero de Parte original (Código) en comercios donde tienen tablas de cruce entre el original y la marca de su elección. Si no conoce el numero de parte original, Se busca en el catálogo o computadora por marca, modelo, número de motor, año, cilindrada y país de fabricación del vehículo.
Calidad Garantizada
Donaldson® supera todas las exigencias de los fabricantes de motores para garantizar su motor. Es el filtro elegido por las marcas más prestigiosas del mundo como parte de su equipo original. Además Donaldson® fabrica filtros con las marcas automotrices tanto de vehículos livianos como de equipo pesado.

Pruebas de Campo
Widman International SRL corta filtros usados, los analiza y coloca las fotos y comentarios en el sector apropiado de este sitio para que sepa como se comportan.

En estas tres fotos podemos ver partículas de desgaste atrapados en un buen filtro. Este aceite fue usado 1000 km en un motor nuevo durante su periodo de asentar el motor. Notamos el reflejo del sol en el aceite sin la ayuda del microscopio. Después vemos una foto de muchas partículas pequeñas que podían haber pasado por un filtro ordinario, y una ampliación de una de las partículas mayores.
Aceite que asentó el motor 1000 km

Limalla del motor

Limallas en el aceite durante el asentado